Luis Pérez Companc, ganador de la FIA GT 2008 – parte 1

Luis Perez Companc: Los viernes de noviembre de 2008 la FIA GT no gira. Apenas se realizaban tareas administrativas y el marcado de las cubiertas que cada auto utilizaría el sábado. Por eso el bramido de los motores de 12 cilindros y 600 caballos de potencia no se escucharon en los boxes de Potrero de los Funes durante ese día. De hecho, era difícil encontrar a alguno de los pilotos que participaron del Mundial de Gran Turismo.

Pero había uno dando vueltas. Y no precisamente por los boxes. Y mucho menos por la pista. Era Matías Russo, quien trotaba por la calle interna que rodea al trazado. “Siempre corro para entrenarme. Hice 19 kilómetros, como para mantenerme en forma. Me cuido mucho. En Paraná todos los días hago natación de ocho a diez de la mañana. Después, salgo a correr.

A las 13.30 almuerzo y después una siestita, que no cambio por nada. Ni cuando estoy en Europa dejo de dormir un rato a la tarde. Cuando me levanto hago 45 kilómetros en bicicleta y a la noche practico boxeo. Guanteo y todo, pero eso no le gusta mucho al equipo. Y los sábados hago esquí acuático. Invierno y verano. Pero descalzo…”, contó en esa oportunidad el entrerriano de 23 años. “Físicamente estoy para cualquier cosa”, dijo.

Claro, tanto entrenamiento no le deja tiempo para aprender inglés. “Apenas hago una hora por día. Tengo que hacer más”. Fue por eso que durante la conferencia de prensa de ese día de noviembre 2008, luego de conseguir su primera pole position en la categoría, contestó en castellano. “La próxima vez que venga a una conferencia de prensa prometo que la hago en inglés”, contó Matías, muy emocionado y envuelto en un fuerte dolor. Es que media hora antes de subirse al auto para salir a clasificar le avisaron de la muerte de su abuela materna.

Ningún curso acelerado, por más rápido que sea, enseña inglés en 24 horas. Ése fue el tiempo que tardó Russo en volver a la sala de conferencias. Es que el día de la carrera, formando dupla con Luis Pérez Companc en la Ferrari 430 del equipo Pecom, el pibe de Entre Ríos debió explicar cómo hizo para ganar por primera vez en GT2. “Bueno, la próxima vez que venga a una conferencia prometo que la hago en inglés”, repitió. Cosas del destino.

Hacía nueve meses Russo se retiraba del automovilismo. La falta de presupuesto le impedía dar el salto soñado al TC. “Mi viejo ya había vendido casas, estaciones de servicio, de todo para ayudarme. Ya no quería más”. Sin embargo, pocos días después de tomar la decisión más difícil de su vida, recibió el llamado de Martín Christie, director del Pecom. “Antes de escuchar la propuesta dije que sí”. El ofrecimiento era correr junto a  Luis Pérez Companc toda la temporada de FIA GT.

“Es la primera vez que hago una categoría completa”, dijo en ese momento. La carrera de Matías arrancó en Fiat 600, donde corrió desde 1999 hasta 2003. En 2001 también participó de algunas carreras de la F-3 Sudamericana, en 2003 y 2004 en un puñado de competencias de Super Renault. En 2005 en unas pocas de F-3000, en 2006 en cuatro de Top Race y en 2007 en cinco de TC Pista. Jamás corrió en karting. “Estoy viviendo un sueño. Nunca me sentí tan bien. Es la primera vez que soy piloto nada más. Antes tenía que buscar yo el presupuesto…”.

Russo fue el encargado de largar en la 102 y última carrera de la temporada de FIA GT. Dio 22 vueltas antes de entrar a boxes para que Pérez Companc tomara la posta. Luis giró 16 veces antes de ingresar otra vez a boxes para que el entrerriano se encargara de las últimas 12 vueltas (la carrera tuvo dos horas de duración y GT2 giró 50 veces en ese tiempo). En la segunda detención estuvo la clave de la victoria.

El equipo decidió cambiar las cubiertas, a pesar de perder más segundos parados. Pero sobre el final fue fundamental la determinación. Porque Russo marchaba segundo detrás de la Ferrari de su compañero de equipo (el auto del Pecom era el tercer auto del AF Corse italiano) Gianmaria Bruni “Ellos siguieron con el mismo caucho y como tenían 110 kilos de lastre se le desgastaron mucho las gomas”, contó Luis.

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Luis Pérez Companc y su consagración en 2005 en Rally de La Pampa

Definir como apasionante al IV Rally de La Pampa sería el calificativo más adecuado para una carrera que consagró como campeón Absoluto de la temporada 2005 al Capitalino Luis Pérez Companc y que además sirvió para que Marcos Ligato, Alejandro Cancio y Maximiliano Debassa festejaran la obtención de las coronas de la N/4, la N/4 “Light” y la Copa Palio, respectivamente.

Para todo esto, las emociones sobraron en los llanos caminos de la 8va fecha del calendario, que además de proclamar a los monarcas antes mencionados les entregó a los miles de espectadores que se hicieron presentes un espectáculo de alto nivel, con lucha en todas las clases y definiciones a la décima de segundo en casi todos los especiales.

Una vez más se anunciaba que la lucha por la punta estaría reservada para las Toyota Corolla de Luis Pérez Companc y Juan Pablo Raies, y para los Subaru Impreza del equipo de los Barattero (Ligato, Beltran, Sánchez y Yoma). Y los Pronósticos no estaban errados, ya que los autos del equipo que dirige Gabriel Raies dominaron desde el comienzo merced a la excelente faena de sus dos pilotos.

Luis Pérez Companc salió decidido a no dejar nada librado al azar y aceleró a fondo en los tramos iniciales, aunque cuidándose en los muchos lugares muy rotos que presentaban las primeras pruebas especiales. Sin embargo, el capitalino fue acumulando segundos a su favor y se fue consolidando en la punta de la carrera. Como escudero firme, Juan Pablo Raies estaba encargado de cuidarle las espaldas y evitar que el Subaru de Ligato, el único con chances de pelearle el Absoluto, se acercara a la posición del líder.

Voces del Rally 2005 ganado por Luis Pérez Companc

LUIS PEREZ COMPANC (campeón Absoluto): “Trabajamos y esperamos mucho por este título. Quiero dedicarlo a toda mi familia, ellos me apoyaron muchísimo para que pueda darme este gran gusto.”

MARCOS LOBATO (campeón N/4): “Fue una carrera distinta y después de haber perdido las chances por el título Absoluto, corrí pensando en definir la corona de la N/4 a mi favor.”

FEDERICO VILLAGRA (ganador N/4): “No pude tomarme respiro en ningún especial, ya que estábamos todos muy apretados. En el penúltimo especial me ‘comí’ una curva y casi pierdo todo en esa maniobra.”

GUILLERMO ALBERTENGO (ganador N/3): “El comienzo fue electrizante y con pocas diferencias en nuestra clase. Ganamos en el momento justo y ahora intentaremos definir el campeonato en la última fecha.”

NICOLAS RAIES (ganador Copa Palio): “Después de varias carreras con problemas, ganar acá es muy bueno para mí y el equipo. Quiero dedicarle, en su día, el triunfo a mi vieja, que nos banca a muerte.”

El Campeonato Argentino de Rally de septiembre 2005

El Campeonato Argentino de Rally de septiembre 2005 tuvo un nombre que dominó todo: Luis Pérez Companc. El piloto, a bordo de un Toyota Corolla WRC y acompañado por José María Volta se impuso en el Rally de Entre Ríos, que concluyó en Concepción del Uruguay. Sumó así la quinta victoria consecutiva en el certamen hasta ese momento.

Tras 149,40 kilómetros de competencia, Pérez Companc se impuso por delante de Juan Pablo Raies (Toyota Corolla) a 17s3/10 del vencedor, y de Federico Villagra (Mitsubishi Lancer a 57s8/10). Al haber ganado cinco de las siete carreras, se mantuvo al frente del campeonato con 50 puntos cuando restan dos carreras. El único que conservaba posibilidades de quitarle el título era el cordobés Marcos Ligato, que estaba segundo, con 44 unidades.